「インターコンチネンタル」って、どういう意味?

質問.:「インターコンチネンタル」の意味と語源を教えてください。

回答.:「大陸間の~」という意味です。

解説

詳しい意味

「インターコンチネンタル」は "intercontinental" という英語をカタカナにした言葉で、この "intercontinental" に「大陸間の~」という意味があります。

「大陸間の~」とは、「(旅行や商業活動などが)複数の大陸にまたがって行われる~」とか「(ミサイルや列車が)1つの大陸から別の大陸に移動できる~」ということです。

言葉の成り立ち

"intercontinental" は "inter-" と "continental" に分けられます。

  • "inter-" は「~の間」を意味する接頭辞です。
  • "continental" は「大陸の~、大陸的な~」を意味する形容詞です。

補足

"continental" は「大陸」を意味する名詞 "continent" の形容詞形です。

「大陸」とは広大な陸地のことです。 「大陸」の定義が決まっていないため、何を大陸とみなすかによって地球上に存在する大陸の数は4つ~7つと異なります。

大陸の数え方のバリエーションは次のようなものです:

  1. ①アジア、②ヨーロッパ、③アフリカ、④北アメリカ、⑤南アメリカ、⑥オーストラリア、南極
  2. ①ユーラシア(=アジア+ヨーロッパ)、②アフリカ、③北アメリカ、④南アメリカ、⑤オーストラリア、南極
  3. ①アジア、②ヨーロッパ、③アフリカ、④アメリカ、⑤オーストラリア、南極
  4. ①ユーラシア、②アフリカ、③アメリカ、④オーストラリア、南極
  5. ①アフロ・ユーラシア(=アフリカ+ユーラシア=アジア+ヨーロッパ+アフリカ)、②アメリカ、③オーストラリア、南極
英語の辞書(複数)では、1. のモデルを採用していました。 国語辞典(小学館のデジタル大辞泉)では 2. のモデルを採用しています。